Qué es la formación online y a distancia

Sus principales características

En 1886, hace más de 100 años, William Harper, antiguo Rector de la Universidad de Chicago, sentenciaba: "Llegará el día en que el volumen de la instrucción recibida por correspondencia será mayor del que es transmitido en las aulas de nuestras escuelas y academias; en que el número de estudiantes por correspondencia sobrepasará a los presenciales." Y lo dijo cuando aún no podía imaginarse la aparición de Internet.

La formación online y a distancia es una modalidad de estudios en la que los alumnos no necesitan asistir físicamente a ningún aula. Esta modalidad posibilita el acceso a la educación a todas aquellas personas que no pueden seguir la enseñanza a través del régimen presencial ordinario, o que simplemente prefieren la modalidad a distancia u online por las ventajas que les aporta.

Hoy día, existe formación online y a distancia para cualquier nivel de estudios, y se puede estudiar absolutamente de todo, desde lo más generalista hasta lo más especializado, desde un curso de inglés hasta un máster en dirección y administración de empresas.

Entre los cursos online y a distancia más solicitados están los de formación profesional y de preparación para oposiciones, una materia que habitualmente se estudia desde casa, y para la que es aconsejable contar con un profesor dispuesto a asesorar y resolver dudas.

Aunque los grados (antiguas diplomaturas y licenciaturas) se imparten principalmente en modalidad presencial, también existen cada vez más universidades que imparten sus carreras universitarias a distancia u online.

A distancia, online, semipresencial: Cuál es la diferencia

Conceptos como formación a distancia, formación online, y formación semipresencial pueden necesitar algunas aclaraciones si deseas formarte en una de estas modalidades.

Formación a distancia: En la formación a distancia tradicional, también llamada formación por correspondencia, el centro de estudios envía al alumno por correo postal el material de estudio (textos escritos, vídeos, cintas de audio, CD-ROMs...), y él devuelve los ejercicios resueltos. Esos centros de estudios suelen incluir servicios de apoyo adicionales a sus alumnos, como por ejemplo la posibilidad de llamar a un tutor personal para resolver sus dudas o el acceso a una bolsa de trabajo.

Formación online: La formación online es aquella que utiliza las Tecnologías de la Información y la Comunicación (TIC) para todo el proceso de aprendizaje y que se realiza a través de Internet.

La formación online no sólo permite distribuir el material formativo y facilitar la comunicación entre alumnos y tutores vía email o chat. También permite el acceso a un campus online con materiales sonoros y audiovisuales, el contacto entre alumnos mediante foros de discusión, o incluso asistir a una clase retransmitida en tiempo real por webcam.

Cuando la formación online no sólo se apoya en Internet, sino también en televisores digitales, PDAs o teléfonos móviles, se le suele llamar e-learning.

Formación semipresencial: Cuando la formación a distancia y online se complementa con algunas clases presenciales, se le llama formación semipresencial.

En la formación semipresencial, se destina parte del programa a asistir físicamente a un aula para recibir tutorías de soporte, realizar algunas prácticas o acudir a un examen. A esta modalidad, también se le suele llamar por su nombre inglés: Blended Learning.